人们都知道新疆的苹果有名气,却很少有人知道,生长在新疆天山一带的野果林,是世界上多数苹果的“祖先”。它们在新生代第四纪冰期就生存于天山一带,距今已有上百万年“高龄”。

  然而,50多年来,因无序开发、过度放牧,加上一种叫小吉丁虫的外来生物疯狂啃食,新疆天山野果林的面积减少过半,从1万公顷减少到今年的近5000公顷,而且病害面积每年仍在以400公顷的速度继续蔓延,再不进行有效的救治,新疆天山野果林的前景堪忧。

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  世界罕见的苹果天然基因宝库

  9月23日,在中科院科学传播局、中科院新疆生态与地理研究所、中央电视台“走近科学”栏目联合制作的《拯救基因库》纪录片新闻发布会上,新疆生态与地理研究所的研究员张元明介绍说,新疆野果林主要分布在伊犁地区,塔城地区也有少量分布。伊犁的新源县是天山野果林的最大分布区域,在这里的山麓阴坡上,生长着绵延起伏、一望无际的野果林。林中混杂着野苹果、野杏、野扁桃、野李子、野樱桃等各种果树。科学研究表明,在新生代第四纪冰期来临之时,天山山脉的谷地和盆地成为中生代喜暖野果树的最后“避难所”,为地球存遗下来了这些珍稀野果林群落。

  最新调查显示,目前新疆野果林里发现有58种野生果树植物,其中野苹果是最主要的建群种,有84种类型,可以说这里是世界罕见的苹果天然基因宝库,也是研究世界温带果树遗传多样性和基因进化的重要种质基因库,对现代经济果木的品质改良、优良品种的筛选及分子遗传育种都有重要意义。

  新源野果林因病害枯死率高达80%

  在过去半个世纪里,农业开垦、品种改良,导致新疆野生果林面积锐减,种质资源不断消失。同时,林区长期过度放牧,林下幼苗不断被牲畜啃食,自然种群无法更新。

  但是,对野果林形成毁灭性危害的却是一种叫小吉丁虫的外来生物,它是1993年新源县从山东引进苹果苗木时带入的,由于它是外来入侵物种,当地几乎没有它的天敌。而野果林又处于天山北坡气候逆温带,比较适宜它的快速繁殖,因此小吉丁虫虽然才在这里落脚短短几年,但已经呈现出大面积爆发趋势。

  伊犁州林业部门统计显示,目前新源县野果林因病害枯死率高达80%,巩留县野果林枯死率也达到60%。

  “我们最新调查结果显示,整个伊犁地区的野果林面积已从上世纪50年代末的1万公顷减少到今年的不足5000公顷。”张元明介绍说。

  多重救治方式难阻野果林病害速度

  为了拯救野果林,当地采取了喷洒农药、给病害树木打孔注药、把病害果树枝条修剪烧毁、投放寄生蜂治理等办法。

  “但是,小吉丁虫是一种钻蛀型害虫,藏在苹果树的树干和树皮中,喷洒农药很难伤及到它。”新源县野果林改良场纪委书记庞建忠说,打孔注药方法使用后,他们发现,钻过孔的果树,腐烂病菌容易侵入,反而比钻孔前死亡得更快。把病害果树的枝条修剪烧毁、投放寄生蜂治理等办法效果也不是很明显。

  伊犁州林业部门统计显示,新疆野果林的病害面积每年仍在以400公顷的速度蔓延。

  目前,新源县野果林改良场工人又尝试把苗圃的野苹果苗移栽到山上,期望用这种方式延续一些野苹果的基因“血脉”。

据悉,目前苹果市场的品种越来越集中,市场上仅剩几个品种。这些苹果的适应性、抗逆性和口感等遗传基础极其狭窄。一旦遭遇环境灾害,或者人类的口感有所改变,解决途径只能是改良基因。而能够为此提供基因资源的,就是正在走向濒危的天山野果林基因库。

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